Casta islámica

Casta islámica , cualquiera de las unidades de estratificación social que se desarrolló entre los musulmanes en India y Pakistán como resultado de la proximidad de la cultura hindú. La mayoría de los musulmanes del sur de Asia fueron reclutados entre la población hindú; a pesar de los principios igualitarios del Islam, los conversos musulmanes persistieron en sus hábitos sociales hindúes. Los hindúes, a su vez, acomodaron a la clase dominante musulmana dándole un estatus propio.

En la sociedad musulmana del sur de Asia se hace una distinción entre los ashrāf (árabe, plural de shārīf, "noble"), que supuestamente son descendientes de inmigrantes árabes musulmanes, y los no ashrāf, que son conversos hindúes. El grupo ashrāf se divide en cuatro subgrupos: (1) Sayyids, originalmente una designación de los descendientes de Muhammad a través de su hija Fāṭimah y su yerno ʿAlī, (2) Shaykhs (árabe: "Jefes"), principalmente descendientes de árabes o inmigrantes persas, pero también incluyen algunos Rājputs convertidos, (3) Pashtuns, miembros de tribus de habla pastún en Afganistán y el noroeste de Pakistán, y (4) Mughals, personas de origen turco, que llegaron a la India con los ejércitos de Mughal.

Las castas musulmanas no ashrāf tienen tres niveles de estatus: en la parte superior, conversos de las castas hindúes altas, principalmente Rājputs, en la medida en que no hayan sido absorbidos por las castas shaykh; luego, los grupos de castas de artesanos, como los Julāhās, originalmente tejedores; y los más bajos, los intocables convertidos, que han continuado con sus antiguas ocupaciones. Estos conversos del hinduismo observan la endogamia de una manera cercana a la de sus contrapartes hindúes.

Dos de los principales índices de casta hindú, la comensalidad y la endogamia (principios que rigen la alimentación y los arreglos matrimoniales), no aparecen con tanta fuerza en las castas islámicas. La comensalidad está prohibida entre ashrāf y no ashrāf, entre musulmanes e hindúes, y entre las diversas castas de los no ashrāf. El principio de endogamia se ve alterado por la preferencia musulmana del matrimonio dentro de límites muy estrechos ( por ejemplo, con la hija del hermano del padre), que en el sur de Asia se conoce como biyāhdārī .