Definición de armas de destrucción masiva

La búsqueda continua en 2003 de Armas de destrucción masiva (ADM) en Irak aumentó la curiosidad por la definición de ADM. El término ha estado en uso desde al menos 1937, cuando los periódicos describieron los aviones bombarderos alemanes como "armas de destrucción masiva" porque estaban siendo utilizados para arrasar ciudades controladas por los republicanos durante la Guerra Civil Española. Durante la Guerra Fría, las ADM se definieron estrictamente para incluir solo armas nucleares porque su uso amenazaba a todo el planeta. Hacia el final de la Guerra del Golfo de 1990-1991, las armas de destrucción masiva se habían utilizado en la Resolución 687 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que impuso a Irak reglas estrictas para el desarme, para describir las armas nucleares, biológicas y químicas. Desde entonces, otros han intentado modificar la definición para incluir cualquier arma que disperse radiactividad o provoque pánico masivo.

Armas nucleares.

Las armas nucleares son hasta ahora el arma de destrucción masiva más devastadora. Infligen su daño mediante una combinación de explosión intensa, calor, energía electromagnética y radioactividad. En pocos minutos, la única bomba rudimentaria lanzada sobre Hiroshima en agosto de 1945 mató a decenas de miles de personas y destruyó todos los edificios dentro de un radio de 1,6 km (1 mi) de "zona cero" (es decir, el punto de impacto).

Las armas nucleares obtienen su poder explosivo de una reacción nuclear sostenida en cadena que involucra la fisión (la división de átomos) o la fusión (la combinación de átomos más ligeros para formar nuevos más pesados). La creación de una reacción en cadena de este tipo requiere uranio altamente enriquecido (HEU) o plutonio. El plutonio ocurre muy raramente en la naturaleza y debe fabricarse dentro de un reactor nuclear. El mineral de uranio contiene aproximadamente 0,7% de U-235 (el isótopo necesario para sustentar una reacción en cadena explosiva) y debe refinarse hasta que el contenido de U-235 sea al menos del 90%. Se necesitan aproximadamente 50 kg (110 lb) de HEU o 10 kg (22 lb) de plutonio para construir una bomba nuclear en bruto. Para adquirir incluso estas pequeñas cantidades, se requiere una planta de enriquecimiento sofisticada o un reactor nuclear y una instalación de reprocesamiento para extraer plutonio; alternativamente,uno podría adquirir HEU o plutonio de alguien con tales instalaciones.

Las piedras angulares del esfuerzo por controlar la propagación de materiales y tecnologías de armas nucleares son el Tratado sobre la no proliferación de las armas nucleares (TNP), que cuenta con casi 200 estados miembros y entró en vigor en 1970, y el Ensayo Nuclear Integral. Tratado de Prohibición (CTBT), que aún requiere la firma de India, Pakistán y Corea del Norte. Antes de que pueda entrar en vigor, otros nueve países, incluido Estados Unidos, deben ratificar el TPCE. La Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), establecida bajo los auspicios de las Naciones Unidas en 1957, ayuda a garantizar que los estados cumplan con sus obligaciones en el TNP.

Armas químicas.

Durante la Primera Guerra Mundial, tanto el ejército alemán como el aliado utilizaron armas químicas (CW) como un medio para romper el estancamiento de la guerra de trincheras. Al final de la guerra en 1918, aproximadamente un millón de soldados y civiles habían resultado heridos por este tipo de arma y casi 100.000 habían muerto. Más recientemente, los CW se utilizaron durante la guerra de 1980-1988 entre Irán e Irak, con mayor frecuencia por parte de los iraquíes, que intentaban superar la superioridad numérica del ejército iraní. CW se dividen en cuatro categorías:

  • • Los agentes asfixiantes, como el cloro y el gas fosgeno, son los más antiguos y fáciles de fabricar. Éstos tienen un efecto corrosivo sobre el revestimiento de los pulmones, provocando la acumulación de líquido, pero se pueden defender fácilmente con una máscara de gas.
  • • Los agentes sanguíneos, como el cianuro de hidrógeno y el gas cloruro de cianógeno, actúan impidiendo que los glóbulos rojos absorban oxígeno y lo transmitan por todo el cuerpo.
  • • Los agentes ampollas atacan cualquier área expuesta del cuerpo y para defenderse de ellos el personal debe usar ropa protectora engorrosa y una máscara de gas. El gas mostaza (mostaza azufrada) y la lewisita son ejemplos de agentes ampollantes.
  • • Los agentes nerviosos se desarrollaron en la década de 1930 para ser más letales y de acción más rápida que los tipos anteriores de AQ. Se absorben a través de la piel o los pulmones y en cuestión de segundos interrumpirán la transmisión de señales nerviosas hacia y desde el cerebro. Estos agentes incluyen sarin, tabun y VX.

Controlar la proliferación de AQ es difícil porque muchos de los productos químicos involucrados en su producción también tienen usos no militares. Por ejemplo, el tiodiglicol se usa para producir gas mostaza, pero también es un ingrediente de la tinta para rotuladores.

La Convención sobre Armas Químicas es el primer tratado internacional destinado a eliminar una categoría completa de ADM. El tratado entró en vigor en 1997 y los estados miembros tienen 10 años para eliminar sus reservas de armas químicas y cualquier infraestructura relacionada. El tratado estableció la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas para monitorear y asegurar sus disposiciones. Esto se realiza mediante una serie de inspecciones rigurosas programadas y con poca antelación de las instalaciones de CW conocidas o sospechosas y mediante la investigación de incidentes de presunto uso.

Armas biológicas.

Las armas biológicas (BW) comprenden patógenos (bacterias, virus y hongos) que causan enfermedades y toxinas que se derivan de organismos como plantas, serpientes e insectos. El ántrax y la viruela son ejemplos de patógenos. Un ejemplo de toxina es la ricina, que se deriva de la semilla del ricino. Se han utilizado formas crudas de guerra biológica desde la antigüedad, cuando los cadáveres en descomposición de animales y humanos se colocaban cerca de los suministros de agua y alimentos enemigos con la intención de propagar enfermedades. En el siglo XVIII, los británicos distribuyeron mantas contaminadas con viruela para diezmar a las tribus indias con las que estaban en guerra. Durante la Segunda Guerra Mundial, los japoneses utilizaron varios agentes de BW contra los chinos. Gran Bretaña, la Unión Soviética y los EE. UU. Tuvieron importantes programas de guerra biológica durante la Guerra Fría.

Los BW plantean un problema especial para los controladores de armas, porque la mayoría de los equipos y materiales utilizados en su producción también tienen usos comerciales pacíficos. Hay muy poca diferencia observable entre una fábrica de BW y una instalación de investigación médica o una planta farmacéutica. La Convención sobre armas biológicas y toxínicas prohíbe todas las armas biológicas y sus instalaciones de producción. Tiene más de 140 estados miembros y ha estado en vigor desde 1975. Sin embargo, sus miembros no han podido llegar a un acuerdo sobre cómo verificar el tratado. En 2001, Estados Unidos se retiró de las conversaciones para llegar a un protocolo de verificación, en parte debido a preocupaciones de que las inspecciones propuestas fueran tan intrusivas como para amenazar la seguridad de la información patentada propiedad de las empresas farmacéuticas.