Árbol del mundo

Árbol del mundo , también llamado árbol cósmico , centro del mundo, un motivo muy extendido en muchos mitos y cuentos populares entre varios pueblos preliterados, especialmente en Asia, Australia y América del Norte, por el cual entienden la condición humana y profana en relación con lo divino. y reino sagrado. Se conocen dos formas principales y ambas emplean la noción del árbol del mundo como centro. En el primero, el árbol es el centro vertical que une el cielo y la tierra; en el otro, el árbol es la fuente de vida en el centro horizontal de la tierra. Adoptando la terminología bíblica, el primero puede llamarse el árbol del conocimiento; este último, el árbol de la vida.

En la tradición vertical del árbol del conocimiento, el árbol se extiende entre la tierra y el cielo. Es la conexión vital entre el mundo de los dioses y el mundo humano. En su base se realizan oráculos y juicios u otras actividades proféticas.

En la tradición del árbol de la vida horizontal, el árbol se planta en el centro del mundo y está protegido por guardianes sobrenaturales. Es la fuente de la fertilidad y la vida terrestres. De ella desciende la vida humana; su fruto confiere vida eterna; y si fuera cortado, cesaría toda fecundidad. El árbol de la vida ocurre con mayor frecuencia en romances de búsqueda en los que el héroe busca el árbol y debe superar una variedad de obstáculos en su camino.